La biologie de l'amour

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Le cerveau sur l'amour: la science des relations et du bonheur

Mes parents ont rencontré leur deuxième année d'université à l'Université Olivet Nazarene. Malgré des horaires de cours chargés, des engagements sportifs et des cercles sociaux très différents, ils ont réussi à continuer à sortir ensemble jusqu'au 21 mars 1994, lorsque mon père s'est mis à genoux et a proposé. Vingt-deux ans plus tard, ils sont toujours ensemble et n'ont jamais été aussi heureux.

Avec le taux de divorce dans notre pays actuellement à 50%, j'ai commencé à me demander comment mes parents sont restés ensemble pendant si longtemps. Y a-t-il quelque chose de fondamentalement différent entre les couples qui restent ensemble et les relations qui s'effondrent avec le temps? Comment pourraient-ils être encore si heureux après plus de vingt ans?

Mes parents le jour de leur mariage

L'amour au fil du temps

Les relations et le bonheur sont deux concepts qui vont souvent (espérons-le) de pair. Avoir un partenaire pour vous soutenir est sans doute l'une des expériences les plus agréables de la vie. En tant que personne qui vit actuellement une relation à long terme, je peux attester que la quantité de bonheur que vous ressentez a tendance à fluctuer. Malgré quoi Poinçonner aimerait que ses téléspectateurs le croient, toutes les relations ne sont pas un conte de fées où rien de mal ne se passe jamais.

Cependant, pour la plupart, on devrait se sentir heureux dans une relation, sinon quoi'est le point? Je peux dire avec confiance que je suis très amoureux de mon petit ami'C'est un choix tous les jours de continuer à l'aimer, surtout quand il est trop sarcastique pour son propre bien. Je crois que notre relation s'est en fait améliorée au fil du temps et, heureusement, la science semble d'accord avec moi.

En tant que chercheurs Claire Kamp et Paul Amato1discutez dans leur article «Conséquence du statut et de la qualité de la relation pour le bien-être subjectif», avec le temps vient l'engagement. Les sujets de l'étude ont été séparés en groupes en fonction de l'état de la relation, comme les rencontres occasionnelles, la cohabitation, le mariage et le célibat. Après de longs questionnaires d'auto-évaluation, les chercheurs ont conclu qu'au fur et à mesure que le temps passe et que la relation devient plus sérieuse, la quantité de bonheur pour les deux partenaires augmente également. Mon petit ami et moi sortons ensemble depuis assez longtemps pour savoir qu'il y a des moments où nous nous énerverons mais nous faisons le choix conscient de continuer à aimer l'autre parce qu'à long terme, personne ne me rend plus heureux.

Quatre-vingts ans plus tard

Maintenant armé de la connaissance que les relations peuvent s'améliorer mental bien-être avec le temps, j'ai commencé à me demander si l'amour peut affecter physique bien-être aussi. Étant donné qu'être en bonne santé est directement lié à des niveaux accrus d'affect positif, il semblait logique de conclure que si l'amour peut enrichir sa condition physique, alors son bonheur s'améliorerait également. Professeur de Harvard Robert Waldinger2 répond à cette question dans l'une des plus longues études de recherche de l'histoire jamais menées, suivi de la santé de 268 étudiants de deuxième année de Harvard en 1938. Après avoir suivi les hommes pendant près de 80 ans, les chercheurs ont conclu que les relations ont en fait une influence puissante sur notre santé et le vieillissement. Les données montrent que ceux qui ont des relations solides ont connu moins de détérioration mentale avec l'âge que le groupe témoin. Waldinger a conclu son rapport en déclarant que «les personnes les plus satisfaites de leurs relations à 50 ans étaient les plus saines à 80 ans».

La biologie de l'amour

Maintenant que nous savons que l'amour dure longtemps, comment tomber amoureux en premier lieu? Que se passe-t-il dans le cerveau quand il est amoureux? Selon la biologiste Dawn Maslar3, les hommes et les femmes ont tendance à tomber amoureux à des moments différents en raison de la présence de neurotransmetteurs distincts, en particulier l'ocytocine chez les femmes et la vasopressine chez les hommes. Dans une étude, elle a analysé sur des campagnols des prairies (un autre mammifère monogame), les données ont montré que pour les femmes, les niveaux d'ocytocine montaient à l'orgasme et pour les hommes, la vasopressine met du temps à augmenter naturellement à mesure que les récepteurs s'accumulent et que l'engagement augmente. Maslar a conclu sa recherche en disant que les femmes ont tendance à tomber amoureuses après un rapport sexuel, tandis que les hommes ont tendance à ressentir ces «sentiments d'amour» après le temps et à mesure que l'engagement s'intensifie..

Sexe†

La perspective biologique sur l'amour semble très froide et clinique à l'observateur extérieur. L'amour peut-il vraiment être décomposé en quelques hormones activées dans le cerveau? L'amour est-il simplement une conséquence inutile de notre besoin biologique de transmettre nos gènes? Pour répondre à cette question, j'ai examiné deux études distinctes concernant le bonheur et la satisfaction sexuelle dans les deux4et infertile5populations. Cette distinction est intéressante car elle permet d'éliminer la variable cofondatrice de notre besoin évolutif de continuer notre lignée génétique. Les deux études ont montré que la satisfaction sexuelle était un facteur important d'affect positif pour les deux groupes, excluant ainsi les facteurs évolutifs comme une variable confondante possible..

S'il y a quelque chose que j'ai appris en observant la relation de mes parents, c'est de prendre des risques et de tomber amoureux, car c'est peut-être la chose la plus saine que vous puissiez faire..

Références

1Dush, Claire M. Kamp et Paul R Amato. «Conséquences du statut et de la qualité de la relation sur le bien-être subjectif.» Journal of Social et Relations personnelles, vol. 22, non. 5, 2020, p. 607 † 627.

2TED. «Qu'est-ce qui fait une belle vie? Les leçons de la plus longue étude sur le bonheur / Robert Waldinger. » Youtube, 25 janvier 2020, https://www.youtube.com/watchv=8KkKuTCFvzI.

3TEDxTalks. "Comment votre cerveau tombe amoureux / Dawn Maslar / TEDxBocaRaton." Youtube, 5 juillet 2020, https://www.youtube.com/watch?v=eyq2Wo4eUDg.

4Fisher, William A et coll. «Corrélats individuels et partenaires de la satisfaction sexuelle et du bonheur relationnel chez les couples de la quarantaine: analyse dyadique de l’enquête internationale sur les relations». Archives de Comportement sexuel, vol. 44, non. 6, 2020, p. 1609., doi: 10.1007 / s10508-014-0426-8.

5Forooshany, Seyed et al. «Individus infertiles' État matrimonial, bonheur et santé mentale: un modèle de causalité. » International Journal de fertilité et de stérilité, vol. 8, non. 3, 2020, p. 315 † 324.

© 2020 Easton B




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